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Cómo Valve está cambiando el diseño de las videoconsolas

Valve cumple con sus promesas: ahora podemos ofrecerte piezas y guías de reparación para la consola Steam Deck, y también piezas para el casco Index VR.

Actualización 5/23/2022: Muchos de los listados de piezas de Steam Deck están disponibles, y habrá más en línea en las próximas semanas. La demanda ha sido muy alta y ya hemos agotado el stock inicial de algunos componentes. Recibe una notificación cuando volvamos a disponer de stock haciendo clic en “Notificarme” en la página de cualquier producto.

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Steam Deck

Una consola de juegos portátil fabricada por Valve. Sale a la venta el 25 de febrero de 2022.

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Estamos encantados de colaborar con Valve para proporcionar piezas y documentación de reparación a los jugadores de todo el mundo. Pero en lo que respecta a la reparabilidad, Valve no se ha quedado en lo mínimo. Han tomado decisiones inteligentes en el diseño y el lanzamiento del Steam Deck que esperamos se conviertan en un estándar de la industria. Valve nos lo cuenta:

El equipo de Steam Deck está muy entusiasmado con este programa. Hemos diseñado Steam Deck para que se pueda reparar, y para nosotros tiene sentido trabajar con iFixit para que los clientes puedan reparar y sustituir las piezas por sí mismos.

Reparabilidad antes del lanzamiento

Acaparadores de juegos, regocíjense: si necesitan más almacenamiento, pueden instalar un SSD más grande -que se muestra aquí desenvuelto de su escudo ESD-.

Para empezar, Valve se comprometió a ofrecer piezas de repuesto y respondió a las preguntas de la comunidad de reparadores meses antes del lanzamiento de Steam Deck, y luego subió la apuesta ofreciendo también piezas de RV Index. Con demasiada frecuencia, el diseño para la reparación parece una idea de última hora (con algunas excepciones destacadas, como el Framework Laptop centrado en la reparación y, por supuesto, Fairphone). En cierto modo, las consolas de videojuegos han sido notoriamente poco amigables con la reparación. Por eso, es alentador ver que la posibilidad de reparación se ha incorporado desde el principio a un sistema de juego importante y muy esperado. 

Entonces Valve publicó su propio desmontaje de la Steam Deck. No es perfecto: se detuvieron después de quitar sólo los thumbsticks y el SSD, y lo completaron con más de un minuto de advertencias de seguridad que un manitas típico podría encontrar un poco exagerado. Pero de todas formas, Valve nos envió (y a otros) nuestra propia Steam Deck para el tratamiento completo de desmontaje de iFixit. Es increíble ver a una empresa tecnológica mostrar cómo se puede entrar en su hardware, y más aún compartirlo antes de que salga a la venta.

Modularidad = Reparabilidad

El desmontaje de Valve también mostró algunos de nuestros aspectos favoritos del diseño del Steam Deck. El primero: Los

Cuando tus gatillos se agotan, los juegos pueden continuar.

thumbsticks modulares son una gran victoria. En toda la industria de los videojuegos, los gatillos no son muy duraderos, por lo que el hardware debe estar diseñado para que sea fácil de reemplazar, algo que Valve ha hecho. En segundo lugar, el almacenamiento modular y listo para usar también es muy importante. Ya hemos tenido noticias de un montón de propietarios de Steam Deck que han actualizado con éxito su almacenamiento incluso antes de que estuvieran disponibles las piezas o las guías oficiales. Eso es señal de un dispositivo que se puede reparar correctamente.

Mientras creábamos nuestras guías de desmontaje y reparación aquí en iFixit, encontramos más cosas que apreciar. La carcasa externa se fija con simples tornillos Phillips y clips, y cualquiera que haya sustituido el ventilador de un portátil encontrará el proceso de sustitución del ventilador de Steam Deck muy accesible. En otra sutil victoria de la reparación, el cable de la pantalla es desmontable. La pantalla es un componente crítico y a menudo caro, y es una sensación terrible cuando sufres un pequeño daño en el cable y te das cuenta de que hay que cambiar toda la maldita pantalla. Sin embargo, en el Steam Deck, el cable se desenchufa de la pantalla y es muy fácil.

Espacio para crecer

En un dispositivo portátil que seguramente se llevará a todas partes, se meterá en mochilas y se pasará por la habitación, las características de reparabilidad de Steam Deck son especialmente cruciales. Valve no ha acertado en todo lo que queríamos, pero Steam Deck ha obtenido una respetable puntuación de 7/10 en capacidad de reparación. 

Encabezando nuestra lista de deseos: una batería más accesible. Las baterías tienen una vida útil limitada, y su sustitución debería considerarse un mantenimiento básico. Desgraciadamente, la batería de la Steam Deck está pegada en su sitio, y enterrada bajo varios frágiles cables flexibles que hay que apartar con cuidado. Solemos recomendar atacar los adhesivos fuertes con alcohol isopropílico, pero en este caso no es una buena idea: se filtraría por los agujeros del marco que hay debajo, lo que podría poner en peligro la pantalla. En su lugar, tendrás que usar mucha fuerza para hacer palanca y/o calor, por lo que hemos calificado la sustitución de la batería como “difícil”. Es posible hacerlo, y nos complace guiarte en el procedimiento, pero nos gustaría que fuera más fácil. Una batería pegada no es una elección de diseño poco común, especialmente cuando la capacidad es primordial, pero es un fastidio verlo en un dispositivo que, por lo demás, es fácil de reparar. (¿Quizá en el próximo modelo se incluyan tiras adhesivas de liberación elástica?)

La toma de auriculares de la Steam Deck se encuentra en su propia placa de audio modular. (Nos gustaría que el puerto USB-C estuviera diseñado de la misma manera).

Por otra parte, aunque apreciamos mucho los conjuntos modulares de los gatillos de la Deck, nos gustaría que los cables táctiles capacitivos no estuvieran soldados. Esto significa que si sólo quieres reemplazar las tapas o los sensores del gatillo desgastados, tendrás que sacar el equipo de soldadura o comprar todo el conjunto del gatillo. 

Una nota final: los puertos de carga acumulan mucho desgaste por el uso rutinario, y no podemos dejar de notar que el puerto USB-C de la Steam Deck está soldado directamente a la placa madre. Si dañas el puerto, más vale que tengas unas buenas pinzas de soldadura; de lo contrario, tu única opción es sustituir toda la placa madre. (El conector de los auriculares, en cambio, tiene su propia placa reemplazable, lo que te ahorra el dolor de cabeza).

Fabricantes de consolas de juegos, ¿están tomando nota?

En general, estamos muy contentos con el compromiso de Valve con la disponibilidad de piezas, su transparencia y, sobre todo, sus opciones de diseño reparables. Están muy por delante de la competencia.

Y su momento no podría ser mejor. El derecho a reparar está ganando impulso cada día; el mundo entero reconoce que la reparación es crucial para un futuro sostenible. Aunque la industria a veces se mueve con lentitud y reticencia, es maravilloso ver que una empresa como Valve abraza la reparación y permite a sus clientes arreglar sus cosas.

Esperamos que otras compañías de videoconsolas sigan el ejemplo de Valve. Y cruzaremos los dedos para que la próxima generación sea aún mejor: Valve tiene espacio para crecer en Steam Deck 2, y estamos deseando jugar.

Este artículo fue traducido por Mariana Roca.