¿Qué es el Derecho a la Reparación?
Activismo

¿Qué es el Derecho a la Reparación?

Cuando compras algo, deberías tener derecho a repararlo, ya sea llevándolo al taller de tu elección o arreglándolo tú mismo. Los fabricantes de todo tipo de cosas -teléfonos inteligentes, tractores, sillas de ruedas y demás- limitan injustamente las opciones de reparación de sus clientes, haciendo que la reparación sea más cara y difícil. 

El movimiento del Derecho a la Reparación es un amplio esfuerzo internacional para asegurar nuestras opciones de reparación y evitar las limitaciones de reparación. Las leyes sobre el Derecho a Reparar tienen tres objetivos principales: preservar el derecho a abrir tus cosas, aumentar la disponibilidad de las piezas y herramientas que necesitas y mantener los talleres de reparación independientes.

Por si te lo has perdido, Nueva York acaba de aprobar el primer proyecto de ley sobre el derecho a la reparación de dispositivos electrónicos. El año que viene, los neoyorquinos tendrán acceso a repuestos, software y documentación de reparación para todo tipo de dispositivos electrónicos. Los defensores del Derecho a la Reparación creen que todas las personas de cualquier lugar deberían tener el mismo acceso. 

No hace tanto tiempo que todas las baterías de los teléfonos móviles podían cambiarse manualmente –sin herramientas– y todos los electrodomésticos venían con esquemas. Pero antes de que nos diéramos cuenta, las estrategias de obsolescencia planificada se convirtieron en la norma. 

Las empresas están en contra del Derecho a Reparar por una sencilla razón: El control de la reparación les hace ganar dinero. Se benefician cuando utilizas los servicios de reparación de sus concesionarios. Se benefician cuando los talleres independientes no pueden conseguir las piezas para arreglar tus cosas. Y se benefician cuando decides comprar algo nuevo porque estás demasiado frustrado por las molestias de arreglar lo que ya tienes. 

Las empresas están en contra del Derecho a Reparar por una sencilla razón: El control de la reparación les hace ganar dinero. Se benefician cuando utilizas los servicios de reparación de sus concesionarios. Se benefician cuando los talleres independientes no pueden conseguir los repuestos para arreglar tus cosas. Y se benefician cuando decides comprar algo nuevo porque estás demasiado frustrado por las molestias de arreglar lo que ya tienes. 

Los fabricantes dirán que intentan proteger la seguridad de los clientes, a pesar de que la reparación es seis veces más segura que el trabajo medio y de que los técnicos de reparación independientes proceden de la misma reserva de mano de obra formada y experimentada que los técnicos de los fabricantes. Dirán que intentan proteger los datos de los clientes, aunque la investigación de la Comisión Federal de Comercio de EE.UU. no ha encontrado nada que sugiera que los talleres independientes sean menos fiables o cuidadosos. Dirán que se preocupan por la seguridad de los dispositivos, a pesar de que expertos en ciberseguridad de Stanford y Johns Hopkins no han encontrado “ningún riesgo de ciberseguridad en la reparación por parte de terceros”. Parece que tal vez, sólo tal vez, sólo impiden la reparación porque quieren.

Si trabajas para un fabricante, estaremos encantados de ayudarte a descubrir cómo hacer que tus productos sean más fáciles de reparar.

Estrategias turbias contra la reparación

Éstas son algunas de las estrategias furtivas contra la reparación que utilizan los fabricantes para mantenerte bajo su control y comprando algo nuevo.

Restricción del acceso a piezas, herramientas y manuales

Muchos fabricantes restringen el acceso a las piezas y herramientas, negándose a ponerlas a disposición de cualquiera que no sean los talleres de sus propios distribuidores. Este tipo de control crea un monopolio de las reparaciones, bloqueando a los talleres independientes y permitiendo a los fabricantes fijar precios artificialmente altos. No es casualidad que la reparación de la pantalla de un smartphone cueste a menudo la mitad de lo que cuesta un aparato nuevo. La llamada “regla del 50%” es un punto arbitrario (pero a menudo citado) en el que muchos clientes optarán por sustituir en lugar de reparar. Además de controlar las piezas, la mayoría de los fabricantes se niegan a publicar las instrucciones correspondientes, que ya han creado para su uso interno. Retener la documentación de las reparaciones hace que las reparaciones de bricolaje sean más difíciles y peligrosas.

Bloqueo y bloqueo de piezas de terceros

Algunos fabricantes van incluso más allá de restringir el acceso a las piezas originales y de hecho bloquean las opciones de terceros. HP fue sorprendida utilizando mensajes de error falsos para obstaculizar los cartuchos de tinta de terceros; entonces, HP pagó una cuantiosa indemnización a sus clientes de impresoras. Apple desaconseja las piezas de terceros con avisos de “no se puede verificar” que aparecen como mensajes persistentes en tu pantalla de bloqueo y se añaden a la información de tu dispositivo. John Deere pone sus tractores en un “modo de cojera” de conducción lenta cuando aparecen algunos errores, hasta que éstos son eliminados por un software exclusivo del distribuidor. Estas alertas falsas y las limitaciones artificiales de las funciones erosionan la confianza en la reparación independiente, haciendo que los clientes vuelvan al monopolio de la reparación del fabricante.

Emparejamiento de las partes con la placa madre

Una estrategia cada vez más común y terriblemente eficaz para bloquear las reparaciones es emparejar las piezas con la placa madre del aparato. Si se sustituye una pieza defectuosa por una nueva, la placa madre se negará a aceptarla. La única forma de sustituir ese componente defectuoso es encontrar una nueva pieza emparejada a una nueva placa madre, lo que hace que la reparación sea más cara y compleja. Lo vimos por primera vez en la Xbox 360, que “casó” la unidad de disco del juego con la placa madre, haciendo que el coste de la reparación de una unidad de disco se multiplicara por 10. Cada vez más fabricantes han empezado a utilizar esta estrategia para bloquear la reparación independiente. El programa de autoreparación de Apple bloquea las piezas a un número de serie del dispositivo, lo que limita drásticamente las posibilidades de reparación independiente y de reacondicionamiento al final de la vida útil. Los fabricantes suelen tener la capacidad de recodificar estas piezas para aceptar otras nuevas. Sus propios talleres de reparación autorizados utilizan un software de emparejamiento para hacerlo. Pero mantener ese software de emparejamiento en secreto es otra forma de mantener el monopolio de la reparación.

El diseño productos irreparables

Los fabricantes toman todo tipo de decisiones de diseño irreparables que bloquean o desaconsejan las reparaciones. Utilizan cabezas de tornillo patentadas, por lo que la gente tiene que pedir especialmente las herramientas que necesita. Las baterías se pegan con adhesivo industrial, lo que dificulta enormemente el mantenimiento básico. Los componentes se sueldan en conjuntos irregulares, lo que significa que tienes que cambiar, por ejemplo, toda la carcasa superior sólo para sustituir una tecla del teclado. 

Tipos de leyes de derecho a la reparación 

Para arreglar todo esto, estamos luchando por el Derecho a la Reparación en todo el mundo, en varias categorías diferentes de legislación. 

Leyes de acceso a repuestos, herramientas y documentación

La primera ley moderna sobre el Derecho a la Reparación fue la Ley de 2012 sobre el derecho a la reparación de los propietarios de vehículos en Massachusetts, que garantiza el derecho de los propietarios a que sus vehículos sean reparados en un taller de su elección. Tras la aprobación de la ley, los fabricantes de vehículos se sentaron a la mesa para negociar con los defensores de las reparaciones y, en 2014, concluyeron un memorando de entendimiento que garantizaría el derecho de todos los propietarios de vehículos a motor de Estados Unidos a acceder a repuestos, herramientas y documentación para sus vehículos.

La mayoría de las propuestas de ley sobre el Derecho a la Reparación en Estados Unidos desde entonces -incluido el proyecto de ley que se aprobó en Nueva York- se han basado en ese modelo. Se han propuesto leyes sobre el Derecho a la Reparación en 38 de los 50 estados de EEUU, la mayoría de ellas con el objetivo de garantizar el acceso de los propietarios y los talleres independientes a las piezas de repuesto, las herramientas y la documentación. Algunos proyectos de ley se han centrado en categorías específicas de aparatos; en Colorado se ha aprobado recientemente un proyecto de ley que garantiza el derecho a reparar las sillas de ruedas eléctricas.

En la actualidad, se están estudiando proyectos de ley que solicitan repuestos, herramientas y documentación a nivel federal de EEUU, y que abordan la electrónica y los tractores.   

Leyes de etiquetado de reparabilidad

Llevamos mucho tiempo calificando la reparabilidad de los productos electrónicos, animando a los consumidores a prestar más atención a si las cosas que compran son reparables. Los legisladores han seguido el ejemplo de estos llamamientos. 

En 2021, Francia empezó a exigir etiquetas con la puntuación de reparabilidad en el punto de venta para cinco categorías de productos, entre ellos la electrónica de consumo. Un estudio de OpinionWay encargado por Samsung descubrió que, a mediados de 2021, la gran mayoría de los consumidores franceses habían oído hablar del índice y decían que lo utilizaban para comprar productos más reparables. En 2022 se presentó una ley de etiquetado de productos electrónicos en el estado de Washington, pero no se aprobó. 

French repairability scores, in a row
Los fabricantes de aparatos franceses deben mostrar estas puntuaciones en el punto de venta.

Al igual que las calificaciones EnergyStar informan a los clientes del coste energético de por vida, los consumidores tienen derecho a saber hasta qué punto es factible la reparación. Al igual que las clasificaciones EnergyStar, el sistema de clasificación de reparabilidad de Francia ayuda a los consumidores a tener en cuenta los costes terciarios de los aparatos y fomenta la innovación positiva y sostenible.

Leyes de propiedad intelectual

En el otro extremo de la lucha, muchas estrategias antirreparación son posibles gracias a una extralimitación de la ley de propiedad intelectual. En EE.UU., la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital de 1998 declaró ilegal “eludir las medidas tecnológicas de protección”, lo que significa que cualquiera que eluda las estrategias de bloqueo de software o de emparejamiento de piezas, incluso para repararlas, está infringiendo la ley de derechos de autor. Aunque la Biblioteca del Congreso ha concedido exenciones a la ley para la reparación individual, esas exenciones no cubren la distribución de las herramientas de software que necesitas para activar una pieza nueva. En 2022, el Congreso de EEUU empezó a considerar una solución permanente para el abuso de esta ley de derechos de autor. Canadá tiene una legislación de propiedad intelectual similar, y en 2021, el diputado Bryan May propuso una ley para combatirla.

Los derechos de propiedad intelectual están pensados para proteger las obras de la duplicación no autorizada. Bloquear la reparación está muy fuera del ámbito previsto por la ley de propiedad intelectual. Los fabricantes han luchado principalmente contra la reparación argumentando que dar a los consumidores acceso a los bloqueos de software daría lugar a la piratería. Pero el Registro de Derechos de Propiedad Intelectual rechazó ese argumento, diciendo que esas preocupaciones “no han sido fundamentadas”. Arreglar las medidas de prevención de reparaciones de la Ley de Derechos de Propiedad Intelectual del Milenio no haría que la piratería fuera legal. Las empresas podrían seguir persiguiendo la copia ilegal de sus obras. En un artículo de la Fordham Law Review, los profesores de derecho Leah Chan Grinvald y Ofer Tur-Sinai sostienen que “las leyes de propiedad intelectual no deberían impedir que se aplique plenamente el derecho a la reparación”.

Las personas que hacen obras creativas deberían poder ganar dinero con ellas. Pero utilizar la ley de derechos de autor para impedir la reparación es una distorsión de su propósito.

Leyes de diseño de producto

De momento, no se han introducido leyes que exijan diseños más reparables, pero están en camino. El Parlamento Europeo votó a favor de exigir baterías reemplazables por el usuario, en febrero de 2022. Aunque todavía hay varios pasos entre esta votación y la regulación establecida, es probable que los países miembros de la Unión Europea aprueben leyes que exijan baterías reemplazables por el usuario en los productos que se vendan dentro de sus fronteras.

El futuro es reparable

La reparación ahorra dinero, ayuda a proteger el medio ambiente y enseña a la gente cómo funcionan sus cosas. Como sociedad global, no podemos permitirnos seguir fabricando tantas cosas como lo estamos haciendo, y definitivamente no podemos seguir tirando tantas cosas. 

Un Derecho a la reparación legalmente protegido nos ayudará a arreglar nuestras cosas a precios razonables. Reforzará los puestos de trabajo y la competencia sana. Ampliará nuestra capacidad de elegir más cosas reparables. El derecho a reparar es el futuro, y tiene sentido.

¿Quieres unirte a la lucha? En Estados Unidos, consulta The Repair Association. En Europa, Repair.eu. En Canadá, CanRepair. En Australia, The Australian Repair Network.

Este artículo fue traducido por Mariana Roca.