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Los desechos electrónicos es el legado tóxico de nuestra era digital

Nuestros desechos electrónicos están contaminando el agua potable y dañando los ecosistemas de todo el mundo. Es hora de solucionar el problema.

1,5 mil millones

de teléfonos celulares fabricados en 2018. La electrónica está repleta de productos químicos tóxicos.

34 meses

Así de breve es el tiempo durante el cual el estadounidense promedio conserva un teléfono celular.

80% desperdiciado

Sólo el 20% de nuestros residuos electrónicos se recogen a nivel mundial, mientras que la mayoría de nuestros residuos electrónicos terminan en vertederos—tanto en casa como en el mundo en desarrollo— donde los metales tóxicos se deslizan en el medio ambiente.

30% perdido

Incluso cuando se recicla, una cantidad significativa de material electrónico no se puede recuperar.

Necesitamos hacer que los productos que ya tenemos duren más.

Estamos tirando

literalmente toneladas de electrónica porque la gente no sabe cómo reparar.

Al mismo tiempo…

millones de personas que necesitan un teléfono celular se quedan sin él.

No hay suficientes recicladores

en el mundo, especialmente en los países en desarrollo, para manejar todos los productos electrónicos que estamos tirando.

Si en vez de eso arreglamos las cosas

, crearíamos empleos cualificados y daríamos a las comunidades pobres de todo el mundo acceso a la tecnología de bajo costo.

Producimos muchos residuos electrónicos.

Cuando los dispositivos electrónicos terminan en vertedores, sustancias tóxicas como plomo, mercurio y cadmio se filtran en el suelo y agua.

El problema de los residuos electrónicos es enorme: se producen más de 48 millones de toneladas de residuos electrónicos cada año. Si colocas cada ballena azul a un lado de una escala y un año de desperdicio electrónico de Estados Unidos (6. millones de toneladas) en el otro, el desecho electrónico sería más pesado.


¿Qué hacemos con pilas y pilas de productos electrónicos desechados?

El desperdicio electrónico es global.

Algunos residuos electrónicos se envían en el extranjero, donde los niños los queman para chatarra. Visitamos un astillero en Accra, Ghana y conocimos a algunos niños muy buenos en una mala situación. No sabían lo tóxico que es realmente su trabajo.

Aún así, fomentar un mercado global para la electrónica usada hace más bien que daño:

  1. Los dispositivos electrónicos reparados le dan a las personas acceso a productos electrónicos de bajo costo y les ayudan a acceder a los increíbles beneficios de la tecnología
  2. Los aparatos electrónicos crean trabajos de reparaciones en países en desarrollo que a menudo tienen pocas oportunidades de mano de obra calificada
  3. La reutilización en los países en desarrollo suele ser más eficaz que el reciclado interno, no hay mucho mercado para los viejos monitores de tubos de rayos catódicos en los Estados Unidos por ejemplo, pero se reutilizan en otros países.

El consumo global de electrónica está aumentando. Cada año creamos más desechos electrónicos que antes. Al menos el 50% de los desechos electrónicos de África proviene del continente.China descarta 750 millones de dispositivos electrónicos al año.

Creamos demasiados desechos electrónicos y reutilizamos muy poco.

Es hora de solucionar el problema de los desechos electrónicos.

Necesitamos más reparación y rehabilitación de residuos electrónicos en todo el mundo; necesitamos sacar una página del libro de los expertos en reparación de los países en desarrollo. Tenemos que dejar de tirar ordenadores que podrían arreglarse con una parte de 25 céntimos.

¿Qué nos detiene? Los manuales de reparación defectuosos son un factor importante. Cada aparato es diferente. Cuanto más difícil sea resolver el problema, más probabilidades hay de que alguien se rinda y decida reemplazar la máquina.

Arreglar y reutilizar lo que ya tenemos tiene sentido.

El reciclaje debe producirse sólo después de que hayamos rechazado cada parte del uso de un producto.

Actuar

¿Sabes cómo reparar algo? Enseña al mundo. Ayúdanos a escribir el manual de reparación gratuito para cada cosa.

Toma el Compromiso de Reparacióny promete reparar las cosas que tienes. Cada cosa que reparas es una pieza menos de basura añadida al flujo de residuos.

¿Tienes un montón de cosas rotas en tu garaje? Dona un dispositivoal Proyecto de Escritura Técnica de iFixit para que los estudiantes de todo el país puedan hacer guías de reparación.