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Historia de la broca: Robertson

Este es el segundo artículo de nuestra serie de posts sobre la historia de las puntas de destornillador.

Aprendí a una edad temprana que el Phillips es una cabeza de tornillo bastante grande, que se inventó para permitir a los trabajadores no cualificados de las fábricas ensamblar productos de forma mucho más rápida y eficaz de lo que era posible con los tornillos ranurados (el campeón reinante durante siglos). En iFixit, alabamos la accesibilidad del Phillips y lo conocemos como el facilitador de la reparación y el amigo de los bricoladores. Resulta que eso es sólo la mitad de la historia, y Canadá ha estado ocultando la otra fantástica mitad al resto de nosotros durante años.

Antes de la Phillips, estaba la Robertson.

A principios del siglo XX, un vendedor ambulante de herramientas canadiense llamado Peter Lymburner Robertson estaba demostrando un nuevo y elegante destornillador de ranura con resorte. Cuando la hoja se salió de la cabeza del tornillo y se cortó la mano, se animó a idear algo mejor. ¿Su invento? Un casquillo cuadrado en la cabeza del tornillo, con un destornillador a juego que encaja perfectamente en el centro y no puede deslizarse hacia un lado o salirse bajo un fuerte par de torsión.

En realidad, esto no era nada nuevo: Allan Cummings había inventado y patentado en 1875 un tornillo cuadrado, pero era demasiado difícil de fabricar. El diseño de Robertson afinó los lados del cuadrado, lo que permitió dar forma a los tornillos en frío estampándolos con una matriz. Esto permitió la producción en masa y, junto con el talento natural de Robertson para las ventas, hizo que sus tornillos tuvieran un gran éxito… en Canadá.

A Study in evolution of the Robertson Screwdriver
Publicidad de : “Un estudio de evolución,” de Collections Canada.

Robertson se puso a trabajar en su idea de inmediato, pidió un préstamo para abrir una fábrica en Ontario y empezó a cumplir con los pedidos. En 1915, Fisher Body construía en Canadá carrocerías del Ford Modelo T con tornillos Robertson, por 2,60 dólares menos por coche que las carrocerías montadas con tornillos ranurados. (Esto es bastante significativo para un coche que se vendía a 390 dólares). Henry Ford se enteró de este ahorro e hizo todo lo posible para llegar a un acuerdo (incluyendo una licencia exclusiva) para equipar todas sus fábricas con tornillos Robertson. Poco dispuesto a ceder el control de su invento, Robertson rechazó el trato (probablemente con un enfático “Púdrete”), y perdió al cliente Fisher Body. Al ver el mérito de un tornillo que sus trabajadores podían instalar más rápida y eficazmente, Ford llegó a un acuerdo con Henry F. Phillips, y las líneas quedaron trazadas.

Hoy en día, al igual que el Phillips es el estándar de facto de los tornillos y destornilladores en Estados Unidos, el Robertson reina entre nuestros vecinos del norte. Sirve como punto de orgullo nacional, y de pequeña petulancia: cualquier canadiense le dirá que es la broca superior en todos los sentidos.

PD: Como estadounidense criado en Phillips, hace poco que me encontré con un Robertson en la naturaleza. Al reemplazar un tomacorriente en cortocircuito, descubrí que hoy en día los receptáculos cuentan con una combinación de tornillos ranurados/de Phillips/Robertson, que funcionan mejor con un destornillador de Robertson.

Robertson screwdriver at work

Así que si vas a trabajar en el cableado doméstico, o si simplemente eres un simpatizante canadiense empedernido, recuerda que tanto nuestro kit de destornilladores Manta como el kit de destornilladores Mahi incluyen la broca Robertson (cuadrada) en una gama completa de tamaños.

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Este artículo fue traducido por Mariana Roca.