Repara el planeta

Desechos electrónicos es el legado tóxico de nuestra era digital.

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Muchas personas no saben que los dispositivos electrónico tienen todo tipo de sustancias químicas desagradables. Por ejemplo, el vidrio es una CRT típico posee aproximadamente diez libras de plomo. La mayoría de las pantallas de panel plano contienen importantes cantidades de mercurio. Las cajas de plástico vienen recubiertas con sustancias químicas resistentes al fuego que se llaman retardantes de llama bromados. Estas son unas de las peores sustancias que existen en el mundo. No se pueden tirar estos tipos de sustancias en un basurero porque contaminan el suelo y se filtran en el suministro de agua.

Para reciclar los dispositivos electrónicos correctamente, debes desmontarlos cuidadosamente y separar cualquier tipo de material. Las materias primas se pueden utilizar de forma segura para hacer nuevos productos. Desafortunadamente, eso no sucede tan a menudo como uno pensaría. Muchos de los componentes electrónicos que pensamos que son "reciclados" simplemente se envían al tercer mundo.

¿Por qué? Resulta que es caro reciclar adecuadamente los desechos electrónicos. Es costoso porque el proceso requiere mucha mano de obra y es costoso porque (en los EE. UU., al menos) las leyes ambientales exigen que los recicladores electrónicos utilicen procesos respetuosos con el medio ambiente.

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From UNEP/GRID-Arendal Maps and Graphics Biblioteca de mapas y gráficos Arendal

Pero la mano de obra es barata en los países en vías de desarrollo. Y esas leyes ambientales molestas no existen en todas partes. Los contenedores llenos de productos electrónicos obsoletos se envían regularmente a lugares como China y Nigeria, donde las personas recorren los basureros de dispositivos electrónicos en busca de piezas y piezas útiles. Después de que los carroñeros escogen los fragmentos que merecen la pena, los 'extractores' comienzan a romper cosas. Pueden ganarse la vida rompiendo la electrónica de los cables de cobre y el oro de los conectores eléctricos. Pero sin los procesos respetuosos con el medio ambiente, los químicos desagradables del proceso de extracción se filtran en el agua subterránea y se mantienen en la basura.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente explica este proceso: "En muchos países, comunidades enteras, incluidos los niños, se ganan la vida mediante la eliminación de metales, vidrio y plástico de computadoras viejas. Para extraer la pequeña cantidad de oro, los condensadores se funden sobre un fuego de carbón y el plástico de los cables eléctricos se quema en barriles para exponer los cables de cobre. cada computadora produce alrededor de US $ 6 en material. No mucho cuando se considera que quemar el plástico envía dioxinas y otros gases tóxicos al aire. Y el gran volumen de partes sin valor se vierten cerca, lo que permite que los metales pesados ​​restantes contaminen el área".

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El mantenimiento y la reparación de los dispositivos mejora considerablemente su vida útil. Si trabajamos juntos y duplicamos la cantidad de tiempo que se usó la pieza electrónica promedio, podríamos "reducir a la mitad" la cantidad de desechos electrónicos creados. Si cuidamos nuestros dispositivos y los reparamos cuando se rompen, podemos reducir la cantidad aun más.

Tú tienes la responsabilidad con la humanidad de mantener las cosas funcionando el mayor tiempo posible y de desecharlas adecuadamente. Ser responsable es fácil: vende o dona cosas que ya no necesitas a personas que pueden reutilizarlo. Repara cosas que aún puedes usar y recíclalo cuando ya no tenga uso.

Aquí hay dos cosas rápidas que puedes hacer:

Hay una cantidad finita de recursos en este planeta. Es importante hacer un uso eficiente de lo que tenemos y preservar los recursos para las generaciones futuras. La historia de las cosas es un video animado convincente de 20 minutos que describe cómo nuestros patrones actuales de producción y consumo son insostenibles.

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