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Historia de la broca: El Torx

¿Eres de esas personas que se sientan en el baño y traman un plan maléfico para desmontar toda la habitación?

¿Sólo yo hago esto? Es cierto que tengo algunas tendencias extrañas, pero soy un ingeniero de desmontaje. La pasión por la ingeniería inversa es prácticamente un requisito del trabajo. Como beneficio adicional, mi fascinación por el desmontaje me ha hecho demasiado consciente de cuántos tornillos Torx hay flotando por los baños y las máquinas expendedoras de este mundo. (Por cierto, no soy el único que se ha dado cuenta).

El tornillo Torx (no su hermano bastardo, el tornillo Torx de seguridad), cuyo nombre más técnico es el de broca hexalobular (y que la gente que maneja herramientas eléctricas suele denominar estrella), ocupa un lugar especial en mi corazón.

Desarrollada por primera vez en 1967 por Camcar Textron y patentada en 1971, la broca Torx se diseñó para complementar una nueva oleada de maquinaria de limitación de par más precisa. Antes de esto, los destornilladores automáticos se basaban en las paredes inclinadas de los tornillos Phillips para salirse cuando alcanzaban su límite de par de torsión, un compromiso que significaba un poco de desgaste adicional en el tornillo y el destornillador para evitar que ambos se rompieran debido al exceso de par de torsión.

Sin embargo, con la llegada de una maquinaria más precisa, no era necesario que se produjera este fenómeno y se podía utilizar una broca con un contacto más sólido. Como sugiere el nombre de Torx, la ausencia de paredes laterales cónicas y una superficie de contacto mucho mayor en la broca Torx permitieron a las máquinas apretar los sujetadores hasta sus límites mecánicos sin que resbalaran o se salieran.

Hex vs Torx
Broca hexagonal vs. Torx: Las brocas Torx tienen una mayor superficie para la aplicación del par de apriete, así como un ángulo de accionamiento de 15º en comparación con los 60º de las hexagonales

Las ventajas de la aplicación limitada del par de apriete son dos: protege la herramienta y la pieza de trabajo del desgaste por desprendimiento. Y es que los tornillos desprendidos son un auténtico calvario.

El desarrollo de maquinaria precisa para limitar el par de apriete transformó las necesidades de los fabricantes y las herramientas de su oficio. Los tornillos Torx, por ejemplo, cambiaron radicalmente el oficio de armería.

“Antes del Torx, que apareció en 1967, todas las armas de fuego dependían de los tornillos de cabeza ranurada, que fueron diseñados para hacerles la vida imposible a los tiradores comunes y permitirles a los armeros andar en Bentleys”, escribe David Petzal, de Field and Stream.

Con las cabezas de ranura, la hoja se resbalaba del tornillo, lo que hacía que se estropeara el tornillo, la pistola o el propietario. Los tornillos Torx, en cambio, eran mecánicamente superiores y casi imposibles de desprender. El Torx, en una palabra, es resistente.

Pero la historia de los tornillos Torx no es todo brillo y felicidad. De hecho, uno de sus puntos de venta iniciales era que se trataba de un tornillo de seguridad patentado y propio. En pocas palabras , mantenía a los propietarios de los dispositivos fuera de sus cosas. Al principio, los tornillos Torx se utilizaban para bloquear las unidades de emisión en los automóviles. Incluso Apple se subió rápidamente al tren de la seguridad con el Macintosh original de 128K.

Pero donde hay voluntad de reparar, siempre hay una forma. Y los ingenieros inversos del mundo encontraron la forma de desatornillarse creando las brocas Torx, las brocas Torx Security y, en los últimos años, las brocas Torx Plus. Así, ahora cualquier miembro del público en general con acceso a una ferretería también tiene acceso a sus cosas protegidas por Torx.

Hoy en día, las brocas Torx son enormemente populares, sólo superadas por las antiguas Phillips y Flathead que conocemos y amamos. Antes era el líder del dominio de la industria automotora a prueba de manipulaciones, pero ahora es un estándar omnipresente que se encuentra en todas partes, desde los teléfonos móviles hasta la construcción de viviendas. (Incluso lo he encontrado al acecho detrás del extraño Bot de las gafas de Snapchat. No, no desmonté el Bot, aunque estuve muy tentado de hacerlo).

Y aunque muchos de nosotros hemos experimentado el dolor de mirar hacia abajo la cabeza de un tornillo Torx mientras empuñamos sólo un destornillador Phillips o ranurado, consuélate sabiendo que el Torx puede soportar todo el abuso que le lances. Tanto nuestro kit de destornilladores Manta como el kit de destornilladores Mahi incluyen la broca Torx en una amplia gama de tamaños, algo que quizá quieras tener en cuenta la próxima vez que te encuentres atrapado en un baño.

Este artículo fue escrito originalmente por Evan Noronha y traducido por Mariana Roca.